lunes, 4 de mayo de 2009




El 11 de Mayo el transbordador Atlantis será lanzado con siete tripulantes a bordo para desarrollar la última visita al telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA y conducirlo a su quinta y última misión. Se reemplazarán y repararán varios instrumentos que permitan al Hubble continuar óptimamente su programa de descubrimientos en la próxima década. La combinación del poder del equipo instrumental y su ubicación por encima de la atmósfera terrestre ha generado un consistente y continuado número de buenos resultados durante 19 años. Este éxito es debido al robusto diseño inicial del satélite y al destacable número de misiones que ha conseguido el buen funcionamiento del sistema operativo de la plataforma y su puesta al día. Los astronáutas de la Nasa y la Esa visitaron el Hubble en 1993, 1997, 1999 y 2002, llevando a cabo una serie de reparaciones y actualizaciones en cada ocasión. Durante la próxima, la misión 4 (SM4), los astronáutas realizaran cinco paseos espaciales para completar el último de los ajustes. Significa que cada uno de los componentes más grandes, excluyendo los espejos, sufrirá como mínimo la última actualización antes de su despegue. El primer objetivo de la misión es la incorporación de dos nuevos instrumentos. El Espectrógrafo de Origenes Cósmicos (COS) se situará en el compartimento hasta ahora ocupado por el paquete de reemplazo de Correctores Ópticos Axiales del Telescopio Espacial (COSTAR), y la cámara mejorada Wide Field Camera 3 (WFC3) reemplazará a la actual Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2). Ambos instrumentos, de uso tecnologico avanzado, mejorarán sustancialmente el potencial del Hubble para descubrir y habilitar observaciones de luz apenas visible procedente de las estrellas jóvenes y galaxias del Universo.
El Hubble, en órbita libre, estudiará principalmente la luz apenas visible, cuásares distantes, que han atravesado nubes, de gases intergalácticos y vacío, en su trayectoria a través de la historia del Universo.

1 comentario:

  1. Mi querido amigo, como te gustan estos temas del Cosmos y que yo ignoro casi todo.
    Besos a ciegas en la red.

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